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电影《芭比》大热:3大关键点分析,商标BRBY与Barbie有多相似?

来源:管理机构日期:2023-08-04


是不是每个女孩都想拥有一个芭比娃娃呢?于2023年7月21日上映、全球公映8日共计5.31亿美元票房的电影《芭比》粉爆了这个夏天!


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众所周知,芭比无疑是个大IP,美泰公司除了销售芭比娃娃,它还在全球已经与超过100个品牌及零售商联名,推出芭比的衍生产品。这个IP对美泰公司的重要性是不言而喻的,作为“Barbie"商标的所有者,当然要对这个IP进行全方位保护。但是,当我看到美泰公司试图阻止英国奢侈品牌Burberry获得“BRBY”商标权的新闻时,还是有点诧异。


据知产财经介绍,情况是这样:“从海外媒体路透社(Reuters)获悉,美泰公司(Mattel MAT.O)要求美国专利商标局驳回英国时尚品牌巴宝莉(Burberry)提出的 "BRBY"商标,认为这可能会与美泰的著名Barbie(芭比)品牌混淆。”出于好奇,笔者去美国专利商标局网站做了一些检索:


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Burberry公司是在2022年7月20号提交的“BRBY”商标申请,该商标于2022年12月27日公告,目前状态是商标已经被提异议,仍在审查中。


一、“BRBY”是什么?


Burberry公司平时使用的商标多是其公司名称“BURBERRY”,或者是其经典的“B”型图案,“BRBY”确实没见过。


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为了确定是否如此,笔者也百度了一下“BRBY”,确实没有发现它作为商标被使用的证据。那么,Burberry公司为什么会申请这个商标呢?我想可能是因为“BRBY”算是Burberry公司的一个简称,这个简称似乎指向Burberry公司的股票。

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二、美泰为何认为“BRBY”和“Barbie”近似?


“美泰公司表示,鉴于商标没有正确的发音,申请人的商标没有任何元音来指导发音,它很可能会以与芭比娃娃发音相同的方式被读出。‘BRBY ’和 ‘Barbie’在视觉上相似,在语音上也相同,而且美泰与巴宝莉的许多商品种类直接重叠。例如,美泰已经在手袋、旅行包、行李箱、各种服装、鞋类和头饰上使用了‘Barbie’ (并拥有‘Barbie ’标志的注册)。综上所述,美泰认为消费者很可能将 ‘BRBY ’视为 ‘Barbie’商标的一个子集或扩展。”

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也就是说,美泰公司认为“BRBY”虽然不是一个正式的单词,也没有对应的读音,但是在英文语境中,也许公众会主动对其进行拼读,很容易读成和“Barbie”相似的发音。


三、“BRBY”和“Barbie”真的近似吗?


按照审查标准的规定,我们在认定文字商标是否近似时,最主要的判断因素是:读音、字形、含义。从这几个方面来看,笔者并不认为“BRBY”和“Barbie”近似。

      第一,读音上来说,“Barbie”大家会拼读为:/ˈbɑːrbi/,中国人也愿意直接把它说成是“芭比”。而“BRBY”则是一个无含义的4个英文字母的组合,按照我们国人的拼读习惯,更愿意直接按照顺序拼读它的字母,即“B”“ R”“ B”“ Y”。即使要作为一个单词进行拼读,也可能更倾向于拼读为/ˈbɜːrbi/,而不是/ˈbɑːrbi/。


       第二,从字形上看,“”与“”字母长度不同,也并不太相像。


       第三,从含义上看,“BRBY”显然没有任何含义,而“Barbie”就是指芭比娃娃。


       出于好奇,我也查询了中国商标网,看是否有人申请过“BRBY”商标,果然是有的,而且也已经获得注册,但申请人不是Burberry公司。


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而在第18和25类商品上,美泰公司也早已经注册了“BARBIE”商标。


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由此可见,国家知识产权局也并不认为“BRBY”和“Barbie”近似。但是,美泰公司所提的商标异议是在美国,在英文语境下,审查员是否会认为“BRBY”和“Barbie”近似存在一定不确定性。


四、结语


从这个商标异议可以看出,美泰公司对自己IP的保护极为重视。“Barbie”作为一个全球知名的品牌,美泰公司希望一直保持它的显著性和识别性,让消费者一看到商标,就能联想到它的芭比娃娃。想要维持这种唯一对应性,首先就需要排除他人对自己商标所可能造成的干扰。一般来讲,如果只是很小的品牌,对“Barbie”所可能造成的影响是很小的,因为特别小的品牌其使用范围窄,公众也并不特别会产生混淆。


但是,Burberry这种大公司就不一样了,如果其注册并开始使用一个商标,必然会进行大范围的使用和推广,那么对应的商标就可能获得广泛的关注。而对于美泰公司来说,它会担心,万一“BRBY”这个商标被大范围使用,会不会在使用过程中,因为种种原因而让他人将“BRBY”与“Barbie”联系到一起,从而可能会淡化“Barbie”商标的显著性。


无论结果如何,我们能看到的是大品牌都会很关注自己的品牌保护,不只是要对市场上出现的近似商标进行打假,提前预防他人申请近似商标也很重要。对于国际性大品牌,则更要在全球范围内部署自己的商标保护策略。


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